nl fr en

De Tijd over RQ; Annemieke Dubois maakt haar balans op

22-05-2022

In haar boek RQ legt Annemieke Dubois (45) aan singles uit hoe ze hun relationele intelligentie kunnen boosten. Hier maakt de matchmaker van het high-end datingbureau Jade & Jules haar persoonlijke balans op.

Jade & Jules Logo

Wat zijn uw activa?

‘Bovenaan staat Nina, mijn dochter van veertien. Uiteraard. Daarnaast is er mijn bedrijf. Ondernemen zit me in het bloed, in de genen. Ik hou ervan om vanuit een onbeschreven blad een boek te schrijven. Ik ben ook een mensenmens. Natuurlijk bezit ik de mensen rond mij niet, maar zij zijn een grote rijkdom – ook mijn klanten. Relaties bouw ik vanuit vrijheid naar verbondenheid. Authenticiteit en echte emoties zijn meer waard dan materiële dingen. Koppel daar reiservaringen aan, en je komt aan een mooi kapitaal.’

 

Wie heeft in u geïnvesteerd?

‘Mijn vader is vroeg gestorven. Vanaf mijn twaalfde moest ik helpen in de zaak van mama. Ik ging haar dan vertellen hoe ze haar zaak moest runnen, met de nodige tegenwind als gevolg. Nu ben ik haar erg dankbaar: zij gaf me de waarde van werken en van geld mee, maar ook de passie voor het ondernemen, en voor klanten.’

‘Ook mijn vroegere linemanagers investeerden in mij, hoe moeilijk dat ook liep – ik ben nogal eigenzinnig. Tot 2012 was ik headhunter en international outsourcing manager in de farma- en biotechsector. Adriaan Hart de Ruijter, de CEO van Msource Medical Development, had een zeer directe communicatiestijl. Hij vroeg me om businessplannen voor buitenlandse vestigingen te schrijven, waar hij vervolgens met de rode bic doorging. Hij heeft meermaals het bloed van onder mijn nagels gehaald, maar samen hebben we ongelooflijke dingen verwezenlijkt. Hem ben ik zeer dankbaar voor de kansen, en de introductie in hoe de wereld onderneemt.’

 

Investeert u in anderen?

‘Ja. Zelf ben ik sinds vier jaar single, maar ik ben een grote gever. Ik durf mezelf al eens wegcijferen en kan moeilijk ontvangen. Aan mijn klanten geef ik echt mijn hart en ziel. Matchmaking kan je onmogelijk enkel rationeel doen. Het is een zaak van onvoorwaardelijke betrokkenheid en engagement. Het rendement bestaat uit het vertrouwen en de erkenning die ik terugkrijg – net de twee zaken waar mijn eigen hart warm van wordt.’

‘Ik investeer natuurlijk ook in mijn dochter. Ik wil haar leren wat passie en ondernemerschap is, maar ook: het verschil durven maken in de maatschappij. Net voor de pandemie trokken we samen door Senegal. Vooraf verscheepten we 177 kilogram ingezamelde kleren en ter plaatse draaiden we een dag mee in een weeshuis. Zo hou ik mijn voetjes op de grond, en kan ik haar de echte wereld laten zien. Deze zomer trekken we naar India. Ik wil van haar een wereldse burger maken, met een open blik en zonder oordelen.’

 

Wat was uw kwantumsprong?

‘In 2010 zelfstandig worden. Dat was een baby die moest geboren worden. Het was: wegvliegen uit het veilige nest. Plots was ik niet meer zeker van een loon en ik was verplicht om out-of-the box te denken. Maar het gaf me vleugels. In 2012 startte ik een eerste franchise van het matchmakingbureau Berkeley International, waarmee ik op zoek ging naar een duurzame partner voor high-end klanten. Ook dat was een grote sprong.’

 

Wie zetelt in uw raad van bestuur?

‘Ik haal veel uit gesprekken met ondernemers uit andere sectoren. Maar eigenlijk zijn mijn klanten mijn grootste raadgevers, door me dagelijks feedback te geven. Ik vraag expliciet dat ze het me ook zeggen als het niet goed loopt. Want zo groei ik. Ik leer wat ze nodig hebben, wat er leeft in de markt en hoe ik beter kan communiceren.’

 

Schrijft u soms mensen af?

‘Dat is een groot woord, maar mensen die liegen krijgen weinig kansen. Ik heb liever een waarheid die kwetst dan een verbloemde illusie. Ook met mensen die zich jarenlang blijven wentelen in een slachtofferrol kan ik niet om. Niemands leven gaat over rozen. Je nooit een slachtoffer voelen is een van de beste adviezen die ik zelf ooit kreeg. In een mensenleven ga je nu eenmaal af en toe tegen de grond. Voel dan eens aan die grond, duw je vervolgens overeind en trek levenslessen.’

 

Hebt u ooit een persoonlijk faillissement beleefd?

‘Ja. Na de verkoop van mijn bedrijf in 2017 ging ik door een echte identiteitscrisis. De succesdeal streelde mijn ego, maar de dag erna werd het stil. Geen mails meer, geen WhatsApp-berichten van klanten. De verkoop was mijn eigen keuze geweest, maar wat was ook alweer de reden? Zonder het te beseffen had ik mijn identiteit gekoppeld aan mijn bedrijf. En plots voelde ik mezelf veranderen. Wie was ik eigenlijk? Wat wilde ik? Ik ging door een rouwproces, en trok dat door naar mijn huwelijk.’

‘Voor mijn ex-man voel ik nog steeds veel respect en vriendschap. Dat is me veel meer waard dan de centjes, maar financieel was de scheiding geen goede zet: het kapitaal van de exit had ik zeer fier aan mijn gezin gegeven, nog geen jaar later werd het in tweeën verdeeld. In die periode voelde het alsof ik terug naakt in de wereld stond. Ik moest weer van nul beginnen. Ik ben toen op zoek gegaan naar mezelf, met de hulp van omgeving: een objectieve blik die me behoedt voor navelstaren. Na de verkoop van Berkeley mocht ik gedurende drie jaar niet in concurrerende functie werken. Ik ben toen teruggekeerd naar de farma, maar de roep van matchmaking was te sterk: in 2020 heb ik Jade & Jules opgericht.’

 

Staat er winst op uw balans?

‘Heel veel. Ze zit in de waarde die ik hecht aan de krassen op mijn ziel en de patina van het leven, maar vooral in de dankbaarheid die ik voel jegens mijn klanten, omdat ik hen mag begeleiden in het meest kwetsbare stuk van hun leven: de zoektocht naar een duurzame levenspartner.’

 

https://www.tijd.be/ondernemen/algemeen/de-balans-matchmaker-annemieke-dubois/10390224.html

 

Jade & Jules Logo

Klaar om uw partner te ontmoeten?

Treed toe als private member van Jade & Jules en laat onze unieke matchmaking-expertise voor u aan de slag gaan.

Meer info